2018十大航天事件:中国火箭发射数夺冠、嫦四奔月、洞察探火

来源:腾讯科技    关键词:十大航天事件,    发布时间:2018-12-26

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腾讯科技讯(乔辉)在即将过去的2018年,人类航天活动频频,触角从地球轨道延伸到月球、水星、火星甚至太阳。其中,中国航天取得了举世瞩目的成就,截止到发稿,2018年共发射火箭38枚,发射次数首次荣登世界第一。

另外,嫦娥四号、北斗组网卫星的发射都取得了成功。国内外私企航天也在蓬勃发展,从SpaceX到蓝箭航天到维珍银河,都在迅速成长壮大。让我们按时间倒序来逐个了解一下年度十大航天事件。

中国年度火箭发射数量首次位居世界第一

北京时间12月25日零时53分,我国在西昌卫星发射中心用长征三号丙运载火箭,成功将通信技术试验卫星三号发射升空,卫星进入预定轨道。这是长征系列运载火箭的第296次飞行。截止发稿,中国2018年航天发射次数已经达到了38次,年度航天发射次数首次荣登世界第一。从今年1月至今,中国航天科技集团有限公司进行了36次航天发射,中国航天科工集团有限公司进行了1次航天发射,民营商业航天企业北京蓝箭空间科技有限公司进行了1次发射任务。

2018年,北斗卫星导航系统先后完成11次发射任务,将19颗北斗三号导航卫星和1颗北斗二号导航卫星送入预定轨道,组网发射最短间隔17天,创造了北斗组网发射历史上高密度、高成功率的新纪录。

美国2018年航天发射进行了31次,俄罗斯进行了16次。除了中美俄,欧空局进行了11次,印度进行了7次,日本进行了6次。


维珍银河“太空船二号“首次触达太空

北京时间12月14日,英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)旗下的太空旅游初创公司维珍银河(Virgin Galactic)进行了“太空船二号”的飞行测试,冲到82.7公里的高度,跨入了太空的门槛。

在过去的八个月,该公司已经进行了三次飞行测试,一次次刷新高度。本次是第四次测试,突破了上次的51.8公里的高度,达到了82.7公里,被认为进入了太空。通常,人们认为的太空高度应该是100公里,即卡门线(Kármán line),但80公里也是美国承认的太空高度,由于这次试飞是在美国加州莫哈韦沙漠的"太空港"进行,因此他们也非常乐意遵守美国这个规定。

据悉,维珍银河已经收到了来自世界各地的600名游客的预订,票价在20万美元到25万美元之间,甚至其中一些游客已经等了10多年的时间。


“旅行者2号”进入了星际空间

北京时间2018年12月11日,美国宇航局宣布,“旅行者2号”探测器成为继“旅行者1号”探测器之后第二个穿过日光顶层(heliopause)进入星际空间的人造物体。“旅行者1号”已于2012年离开日光层进入星际空间。

11月5日,“旅行者2号”上的传感器探测到太阳风粒子速度急剧下降,随后,探测器周围太阳风消失,这是“旅行者2号”飞出日光层的最有力证据。科学家相信,“旅行者2号”现在已经处于星际空间。

美国宇航局于1977年8月20日和9月5日分别发射了“旅行者2号”和“旅行者1号”两颗太空探测器(没错,旅行者2号先于旅行者1号发射),两颗姊妹探测器上各携带有一张名片为“地球之音”的铜质镀金唱片,镀金唱片记录了人类日常的116张图片和各种自然声音,比如海浪声、风声、打雷声以及鸟鸣声等等,希望有一天能被其他高等外星生命收到和解读。


中国“嫦娥四号“发射成功

北京时间2018年12月8日凌晨2点24分,中国长征三号乙运载火箭在西昌卫星发射中心起飞,把“嫦娥四号”探测器送入地月转移轨道,踏上了奔赴月球背面的征程,经过27天飞行之后,预计2019年年初着陆。

“嫦娥四号”将首次实现人类探测器在月球背面软着陆和巡视勘察,首次实现月球背面与地面站通过中继卫星通信。将对月球背面的环境进行研究,对月球背面的表面、浅深层、深层进行研究,在月球背面进行低频射电天文观测等。


NASA“洞察号”成功着陆火星

北京时间2018年11月27日凌晨3点56分,美国宇航局(NASA)“洞察”号探测器在火星软着陆成功。在此之前,“洞察”号已经在太空飞行了半年多,行程超过4.84亿公里。

迄今为止,人类向火星发射的大大小小的探测器加起来超过40多颗,火星可以说是太阳系内除了地球之外,人类最了解的星球,当然还远远不够。之前所有的探测器都是对火星的地表、大气和磁场进行研究。例如,著名的“好奇”号火星车主要对火星的表面地质情况和物质化学成分进行分析,而“洞察”号是首颗探测火星内部的探测器,目的是了解火星内部结构的全貌。


NASA“帕克”探测器成为最接近太阳的人造物体!


2018年10月29日凌晨1点04分,NASA的“帕克太阳探测器”(Parker Solar Probe)一跃成为最接近太阳的人造物体,相距约4272.8万公里,打破了目前航天器距离太阳表面最近的纪录。

此前的纪录是由美国和德国携手研制的“太阳神2”(Helios 2)号探测器于1976年4月创造的。随着帕克太阳探测任务的持续进行,这个探测器将不断打破自己创下的纪录,预计在2024年,帕克探测器最接近太阳,距太阳表面仅614万公里。要知道,太阳的直径大约140万公里。

帕克探测器将面临太阳的炙烤和严苛的辐射环境,它将为人类提供前所未有的对太阳的近距观测,并帮助科学家理解困惑数十年的现象。比如,为何日冕比太阳表面热很多?太阳的磁场如何生成?并揭开太阳风的“庐山真面目”。


中国首枚民营运载火箭发射


北京时间2018年10月27日下午,蓝箭航天在酒泉发射了中国首枚民营运载火箭“朱雀一号”,发射过程中,一二级火箭、二三级火箭都正常分离,但因三级火箭飞行姿态出现异常,导致卫星最后未能入轨。

蓝箭CEO张昌武表示:“这是一次正常的试验飞行,也达到了预期的目标,航天就是这样,差之毫厘,谬以千里。这次发射证明民营火箭发射整个过程是高度可控的,对接下来发展很有信心。”

“朱雀一号”是蓝箭航天自主研发的三级固体运载火箭,全箭总长19米,箭体直径1.35米,起飞重量27吨,起飞推力45吨。“朱雀一号”运载火箭是中国航天史上第一次真正意义上的民营运载火箭发射,开创了中国民营火箭的先河。


欧日联合首次发射水星探测器


北京时间2018年10月20日9时45分,由欧洲空间局(ESA)和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)联合实施的水星探测计划贝皮科伦布(BepiColombo)探测器成功发射升空,发射地点位于法属圭亚那库鲁航天中心。

贝皮科伦布实际上由两个子探测器组成,分别是欧空局的水星行星轨道器(MPO)和日本的水星磁层轨道器(MMO),它们在抵达水星时分离,分别进入不同高度的互补轨道。开展探究水星的起源与演变,水星内部结构和磁场产生特点等基本科学问题。

这是欧空局第一次,人类第三次向水星发射探测器,前两次分别是NASA实施的“水手10号”和“信使号”探测器,由于当时技术能力有限,“水手10号”并没有真正进入水星轨道,而是一次次飞掠,发射的时间分别为1973年和2004年。


俄罗斯载人飞船发射失败


北京时间2018年10月11日,载有宇航员的俄罗斯“联盟MS-10”飞船由“联盟-FG”型运载火箭从哈萨克斯坦境内的拜科努尔发射升空。起飞约119秒后,火箭第一级分离,然后整流罩抛下,但火箭第二级的发动机突然关闭,此后乘员舱与火箭紧急分离,并抛出降落伞着陆。

飞船上的俄国宇航员阿列克谢·奥夫奇宁和美国宇航员尼克·黑格均告生还,并与地面飞行控制中心进行了通信联络。救援人员出动多架直升飞机展开救援工作,很快找到这两位宇航员和逃生舱。他们本来计划在国际空间站驻守半年。其实,俄罗斯载人飞船表现非常稳定,自1983年以来,还是第一次发生这种情况。北京时间12月3日19时33分,俄罗斯载人飞船复飞,成功把三名宇航员送往国际空间站。


SpaceX重型猎鹰火箭成功首飞

北京时间2018年2月7日,Space X成功发射重型猎鹰火箭(Falcon Heavy)。火箭上搭载着一辆特斯拉红色敞篷跑车Roadster。车座上还放置着一个假人模型,作为演示使用。车内有摄像头,供实时拍照,监控车辆情况。

在首飞的时候,约300万人收看了现场直播。马斯克在采访时说:“来自世界各地的人们将会看到这次伟大的火箭发射,同时也会是他们见过的最棒烟火表演。”正如马斯克之前允诺的一样,重型猎鹰不仅搭载了他本人的一台红色特斯拉敞篷跑车Roadster,而且还很酷炫地成功回收了两枚一级助推火箭。发射成功后,马斯克说:“我还陶醉在这个结果里,像做梦一样。”马斯克:“这辆跑车会在太空飞行超过10亿年。”