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NASA的新一代环境科学卫星启用激光测距系统

来源:IEEE中国

  发布:星之球科技

关键词:激光测距 激光技术

2018-07-24


 这次的主角是五月底的时候与Iridium NEXT卫星一起升空的一对各约500kg重的小卫星,名为「GRACE-FO」。和前辈 GRACE 任务一样,这一对卫星会在精确计算的轨道上,一前一后地相距 220km 绕着地球运转。两颗卫星间将会用微波持续地计算着距离,当卫星底下通过重力异常的区域时,前方的卫星会先被加速或减速,而等到后方的卫星通过同一区域时,又会追上前面的卫星,恢复原来的距离。靠着这样的距离变化,可以得到非常精确的重力变化数据,这也是 GRACE 主要的目标所在。
 
这次的GRACE-FO除了微波之外,还实验性地新增了一组激光发射器,可以在更精确地量测距离之外,通过干涉的方式,提供准确的相对角度信息,更进一步地增加重力量测的准确性。在长时间的观测之后,GRACE-FO可以协助推算诸如冰盖融化的速度、海平面的上升、甚至地底岩浆的流动等信息,供科学家做参考。
 
不过,毕竟是激光的使用还是个全新的技术,科学家们要先花个几个月确定数据的准确性与可靠性,之后恐怕还要几年的时间来解读资料的意义吧?不过更重要的是,GRACE自2002年发射到2017年退役期间,提供了我们15年不间断的观测资料,GRACE-FO的启用将接续这个任务,继续监控地球长期的变动呢。