曹祥东:飞秒激光是最快的刀最准的尺

来源:长江日报    关键词:飞秒激光, 柔性材料,    发布时间:2019-12-03

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点击查看高清原图 飞秒激光器攻关人曹祥东
长江网讯 “飞秒激光是最亮的光、最快的刀、最准的尺。”近日,海归博士曹祥东向长江日报记者介绍自己公司研发的飞秒激光器。从2008年归国创业至今,中国首台拥有全面知识产权的全光纤飞秒激光器、世界首台飞秒美容仪、世界首台飞秒薄膜太阳能装备……重大创新成果不断在公司内涌现,让世界对“中国光制造”刮目相看。
飞越大半个地球的归来
曹祥东留学美国20余年,师从全球光通信科研领域泰斗美国罗切斯特大学教授Go-vind P. AGRAWAL和获美国总统奖的贝尔实验室教授Colin McKinstrie。他曾任西门子、北美电信等公司高级技术主管。36岁在美国创办第一家公司Qtera,研发设计世界第一个超常长距离波分复用光传输系统。两年后,公司被北电网络以32.5亿美元收购。
2007年,曹祥东随海外高端人才代表团到武汉参加“华创会”,感受到光谷生机勃勃的创新氛围,深受打动,决定回武汉发展。次年,创办武汉虹拓新技术有限责任公司,专注于飞秒光纤激光技术的研究和产业化应用。
入选湖北省百人计划创业团队、武汉市东湖开发区3551人才计划、承担科技部973、863重大支撑、自然科学基金重大科学仪器、湖北科技厅重大创新等国家科研任务……一系列政策措施给他潜心专注研发提供了强大的后备保障,也促使了一个个重大科技成果的问世。
让光在“高速公路”上飞驰
点击查看高清原图 公司仅成立4年,曹祥东主持研究的超高精度色散管理技术,获得该年度美国光学协会评出的全球六大技术创新,这是亚洲公司首次入选。
“简单地说,我们在为光铺设一条高速路。”他说,超高精度色散管理技术成果能对现有的光纤网络10倍地升级,不需重新施工铺设新光纤,并大大降低系统的能耗和成本,性能处于世界领先水平。
在此基础上,2013年,武汉虹拓公司开发出中国首台全光纤飞秒激光器,在高端制造领域崭露头角,获得中国光谷(武汉)“四大发明”的赞誉。与传统机械加工采用刀具和电火花相比,飞秒激光大幅度提升加工精度,同时飞秒激光加工是“冷激光”,热效应极小,适用于薄膜、柔性等材料的精细加工。
“打破欧美垄断,填补了国内空白。”曹祥东说,由于国内飞秒光纤激光器研究一直处在实验室阶段,长年依靠进口。此外,欧美各国对关键技术模块和元器件实行禁运,并抬高相关原材料的价格。团队只好另辟蹊径,形成独立自主的技术方案。
历经艰苦攻关,曹祥东团队终于取得了超高精度色散补偿、全自动锁模、非线性放大、全光纤集成、光纤传输五大系统核心技术的重大突破,形成13项发明专利,三大颠覆性创新成果。
创新是核心竞争力
科学技术关系到国家兴亡,自主可控的核心技术是国家竞争力的基石,也是产业持续发展的根本。飞秒激光技术(啁啾放大CPA)获得2018年诺贝尔物理学奖,曹祥东博士是在同一个实验室完成博士学位,也是最早一批接触CPA技术的科学家之一。
“飞秒激光是未来先进装备、高端科学仪器不可或缺的根技术。”曹祥东说,飞秒激光技术是目前的行业热点,国内外相关公司和机构都加大研发投入,一些国际知名公司积极调整其产品战略,加速布局超快激光应用领域,并通过并购、重组、投资等方式获得飞秒激光核心技术。